Seguramente lo habrás escuchado más de una vez: «No te cruces de brazos pues te estás cerrando o bloqueando a otros».

Puedes pensar que estás enviando un mensaje negativo, pero lo cierto es que esto es un mito; si en algún momento cruzarse de brazos es un gesto ‘negativo’, no es tan común como puede imaginase.

Lo que sí es común es que desconozcas que en los negocios, la primera impresión es fundamental; y dependiendo de tu estilo al cruzarte de brazos tanto en público como en fotografías, envías mensajes totalmente distintos.

Te explico brevemente cada uno de ellos, con ejemplos:

#1. El autoabrazo

Habrá notado que se cruza de brazos muchas más veces en público que en privado; este primer significado es un ‘abrazo hacia sí mismo’ que le proporciona comodidad en cualquier momento.

Seguro lo hace mientras escucha una conferencia o mientras está esperando que comience un evento; en esos momentos no es su intención alejar a nadie, pues sólo quiere tener un poco de comodidad.

Cuando esté en una situación parecida y vea a alguien cruzado de brazos, pregúntele si se siente cómodo en ese momento… verá que le responde que sí.

¿Cómo identificarlo? Todo el cuerpo de la persona busca ponerse cómodo en el asiento, y mantiene esa postura a lo largo de dos o tres minutos con pocos movimientos antes de cambiar de postura.

#2. Reducir el estrés

Cuando usted está estresado, cruzarse de brazos es una excelente forma de que sus manos le den unas palmadas reconfortantes y muy, muy disimuladas en ambos brazos. De hecho, lo hacemos inconscientemente, tratando de simular que otra persona nos está brindando apoyo.

Este gesto calma y tranquiliza, similar al efecto que produce frotarse las manos, aunque más intenso y duradero. No tiene nada que ver con bloqueos o comodidad, sino con ansiedad.

¿Cómo identificarlo? A diferencia del autoabrazo, el significado de cruzarse de brazos para reducir el estrés salta a la vista por ser un movimiento de pocos segundos.

#3. Simplemente… hace frío

A veces, la explicación más sencilla es la correcta; podemos hacernos un lío mental pensando que la persona no está de acuerdo con lo que decimos, no nos está escuchando o tiene una actitud hostil… y en realidad, es sólo la temperatura del ambiente que lo hace parecer un quirófano.

¿Cómo identificarlo? Aunque el método SAPP le permitiría sacar estas conclusiones más rápidamente, puede diferenciar el autoabrazo del frío porque en este último las personas no sólo se cruzan de brazos sino que se encogen de hombros y los mantienen tensos, como una manera de generar calor.

Muy probablemente, tengan ambas manos ‘protegidas’ bajo los brazos.

#4. Cruzarse de brazos para ocultar la inseguridad

Las mujeres que se sienten inseguras y necesitan protegerse de los ojos masculinos, se cruzarán de brazos para no verse tan expuestas; similarmente, los hombres que se sientan incómodos o amenazados por otros machos de la especie harán este gesto defensivo.

No es común que Trump asuma estas actitudes, pero aquí un ejemplo.

En el famoso debate entre Kennedy y Nixon, este último siempre cruzó los brazos pues se sentía inseguro ante la estampa de Kennedy, a pesar de ser vicepresidente en ese momento y tener un alto estatus internacional.

Significado de cruzarse de brazos

Note cómo Nixon incluso se encorva ligeramente. Se siente amenazado.

¿Cómo identificarlo? A diferencia del frío, los hombros no se alzan sino que se orientan hacia adelante, y por mecánica natural del cuerpo tienden a encorvarse un poco.

#5. Miedo extremo

Más allá de la ansiedad y la inseguridad, cruzarse de brazos puede significar sentir un miedo extremo; una gran preocupación hará que instantáneamente crucemos los brazos sobre el pecho para proteger nuestros órganos internos (nuestra mayor preocupación desde que caminamos erguidos desde hace millones de años).

¿Cómo identificarlo? el significado de cruzarse de brazos bajo el miedo extremo viene acompañado de constantes gestos manipuladores tales como tocarse la cara y el cuello, al tiempo de contracciones musculares de los clústers faciales (apretar los labios, por ejemplo), y microexpresiones de miedo.

Pero no todo tiene que ser negativo, pues hay significados muy positivos como el siguiente:

#6. Reflejo y Rapport

A primera vista, ver a dos hombres frente a frente apoyados contra una pared con los brazos y tobillos cruzados, podría significar una confrontación verbal o incluso física inminente; pero en realidad, esta posición es un reflejo entre ambos, una característica del rapport o puente empático que nos indica que ambos están sintonizados con las mismas ideas.

Dato adicional: en el ejemplo de los dos hombres apoyados contra la pared, el hecho de que ambos estén buscando una postura cómoda le indica que no existe conflicto entre ellos.

¿Cómo identificarlo? dos personas asumen la misma postura; aunque ambos tengan los brazos cruzados, si la postura de uno parece un reflejo de la del otro es señal de acuerdo y sintonía emocional.

#7. Autocontrol

No hay duda de ello: nos cruzamos de brazos cuando nos sentimos contrariados e incluso enfadados, y más que una manera de tranquilizarnos es de contenernos.

Los niños son los mejores protagonistas de este gesto cuando les pedimos hacer algo que no quieren hacer (osea, casi siempre). También es una excelente manera de comunicar contrariedad sin decir una palabra; los adultos también lo hacemos cuando nos sentimos frustrados, pero como lo he mencionado anteriormente no se trata de apartar a los demás… sino de controlarnos momentáneamente.

¿Cómo identificarlo? el ceño fruncido y el mentón bajo son los complementos perfectos de un cruce de brazos que pide tiempo para que baje la temperatura y la ofuscación.

#8. Una pose de poder

Las poses de poder no sólo se demuestran con los codos hacia afuera; de hecho, el cruzarse de brazos también es una fuerte demostración de personalidad.

Generalmente lo hacemos los hombres, pero es un gesto bastante común en las mujeres policías, por ejemplo.

Es normal que el portero de un club nocturno asuma esta postura, así como cualquier persona que necesite intimidar a otros. Cruzarte de brazos hace que la caja torácica se vea más grande y robusta, y bajo un tinte negativo sabemos que es la postura preferida de los acosadores en el colegio.

¿Cómo identificarlo? al cruzarse de brazos para demostrar dominio y poder, se hace casi sobre el pecho, más que sobre el plexo solar; el cruce se ve más alto de lo normal.

#9. Finalmente… te cruzas de brazos para aislarte

Aunque detallamos todos los significados de cruzarse de brazos, no por ser el menos común vamos a dejarlo a un lado: este gesto también sirve para retraerse momentáneamente en un estado introspectivo, creando una barrera tanto física como psicológica.

Conclusión

Nuestras apreciaciones muchas veces son emotivas, por lo que este gesto adquirirá un matiz dependiendo de la afinidad que tengamos con la persona.

Puede que estemos hablando con un extraño y un conocido a la vez, ambos con los brazos cruzados, y del desconocido pensemos «No está convencido de lo que digo», mientras que la sensación que nos da nuestro amigo es «Está cómodo escuchándome, ¡Qué bien!»

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Mucho éxito,

Jesús Enrique Rosas – Director, Knesix Institute

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